Slimmer i.p.v. harder werken: 5 manieren om tijd te winnen

Veel dga’s, oprichters en algemeen directeuren werken heel hard aan de dagelijkse gang van zaken. De terugkerende activiteiten nemen de ondernemers elke dag weer in beslag. Hun klanten, leveranciers en werknemers verwachten een antwoord op iedere vraag en een oplossing voor elk probleem.

Ik kwam een grafiek tegen waaruit blijkt dat dga’s veruit de meeste tijd besteden aan uitvoerende werkzaamheden. Alhoewel het een grafiek uit 2005 betreft, geloof ik niet dat het overall beeld de afgelopen jaren is veranderd.

Drie ongewenste gevolgen liggen op de loer als de dagelijkse activiteiten je volledig opslokken:

  1. Een burn-out. Met alle gevolgen van dien want je bent niet te missen in je bedrijf. Immers, veel activiteiten doe je waarschijnlijk zelf.
  2. Je bedrijf is je tegen gaan staan. De balans werk/privé is doorgeslagen naar het werk. Je verliest je motivatie, je gaat minder op potentiële klanten af. Medewerkers merken dit ook.
  3. De bedrijfsresultaten worden slechter omdat je niet in staat bent je bedrijf te laten groeien. Hierdoor ga je nog harder werken en beland je in een vicieuze cirkel.

Hard werken is helemaal niet erg. Wel als je je tijd besteedt aan dingen waar je geen energie van krijgt. Of als je hierdoor geen tijd hebt voor belangrijke zaken zoals koers uitzetten, innovatie en zorgen dat de resultaten worden behaald. Slimmer werken daarentegen levert energie EN tijd in je agenda op, waardoor je tijd hebt voor die belangrijke zaken.

Tijd maken is een bewuste keuze. Wat kun je doen?

  • BREEK LOS UIT HET SYSTEEM EN GA VANUIT VRIJHEID LEVEN

Hard werken heeft succes opgeleverd. Slimmer werken kan voelen als niet alles uit de kast halen en het bedrijf te kort doen. Je hebt allemaal excuses, bezwaren of twijfels om niet (nog) harder te werken. Je zit in een tredmolen. Face it. In werkelijkheid ben je bang om verantwoordelijkheid te dragen, om los te breken van het systeem en vanuit echte vrijheid je leven vorm te geven

  • STOP MET VEEL TE VEEL ZELF DOEN

Terwijl je er bewust van bent, slokken acties en taken op het gebied van HR, organisatie-indeling, sales, marketing, juridische, operationele, financiële en fiscale zaken je op. Dat maakt je niet effectief. Om door te breken naar een next level, zal je zoveel mogelijk moeten uitbesteden. Je doet alleen nog maar waar je waanzinnig goed in bent en jij focust op die dingen die het beoogde bedrijfsresultaat opleveren. Dat betekent dat je veel zaken uitbesteedt, of delegeert aan medewerkers. Daardoor komt er meer ruimte in je agenda om AAN het bedrijf te werken en niet IN het bedrijf.

  • MAAK HET PRODUCTPORTFOLIO EENVOUDIGER

Uitbreidingen op het portfolio leveren niet altijd de gewenste omzet(groei) op. Vaak is een productportfolio te complex geworden. Het lastig is om met veel producten in meerdere marktsegmenten succes te hebben. Dat kost veel tijd, geld en energie. Het levert je veel meer voorspelbare en consistente omzet op door te focussen op de producten waar je de meeste marge op kunt maken en/of de meeste potentie op groei hebben.

  • FOCUS OP HIGH- KLANTEN, NIET OP ‘VOLUME’ EN ‘LOW-END KLANTEN’

Een businessmodel gericht op een grote hoeveelheid klanten die weinig betalen, brengt hoge kosten met zich mee. En je moet heel hard werken, terwijl je weinig verdient. Veel slimmer is je te richten op ‘high-end klanten’ waar je hogere prijzen aan vraagt. Je verdient dan vele malen meer, je kosten blijven laag, en je hoeft veel minder hard te werken.

  • KOM UIT JE COMFORTZONE

Dit kom ik vaak tegen. Veel ondernemers voel zich comfortabel zo. Ze willen niet al te veel moeite doen om dingen anders te doen. Ze vertellen zichzelf dat het oké is, dat het in hun geval niet anders kan. Mocht jij je hierin herkennen, laat angst je niet weerhouden om uit je comfortzone te komen. Want angst kun je overwinnen, door het aan te gaan, en te leren hoe je het kunt doen.

Download hier het ebook ‘5 IJzersterke manieren om een slimme portfoliostrategie te creëren’ waardoor je met een eenvoudiger portfolio de omzet kunt vermeerderen, zelfs kunt verdubbelen, en de kosten kunt verlagen of zelfs halveren.

Wil je stappen zetten en mijn persoonlijke hulp hoe je dit het beste kunt aanpakken, geef je dan op voor een gesprek met mij.

Je kan uitstekend leren verkopen, ook als je niet als verkoper bent geboren

Veel ondernemers die ik spreek, hebben problemen om voldoende klanten, laat staan ideale klanten, aan te trekken. Ze vinden acquisitie maar lastig.

Ik vind dat iedere ondernemer moet beschikkende over uitstekende salesvaardigheden. Zowel de ondernemer die zelf de verkoop doet, als de ondernemer die een verkoopteam aanstuurt.

Sommigen ondernemers denken dat ze niet kunnen verkopen want ze zijn niet ‘als verkoper geboren’. Maar dat vind ik helemaal niet. Het is gewoon een vaardigheid die iedereen kan leren, zoals fietsen of autorijden.

In het bedrijfsleven begon ik als accountmanager; ik had dat nog nooit gedaan en dacht dat ik daar helemaal niet goed in was. Om me heen zag ik snelle jongens met vlotte babbels. Al snel kwam ik erachter dat dit niet mijn stijl van verkopen was. Maar ik bleek wel in staat om heel goed te verkopen. De sleutel tot mijn succes was dat ik een goede verbinding met mijn klant wist te maken.

Toen ik begon als ondernemer stond ik mijn eigen product te verkopen op de markt. Het was helemaal niet leuk; bijna niemand wilde mijn product kopen. Ik ervoer dat als een aanval op mijn eigenwaarde. Maar daar had het natuurlijk niets mee te maken.

Ik heb door deze ervaring lang gedacht, dat het verkopen van mijn eigen producten en diensten iets anders is dan verkopen in loondienst. Maar daar denk ik nu heel anders over.

Ik wist toen een aantal dingen niet, die ik nu wel weet:

  1. Niet iedereen heeft je product of dienst nodig. Daar kunnen honderden redenen voor zijn, maar het is geen persoonlijke afwijzing van jou.
  2. Slechts een klein percentage van de mensen of bedrijven aan wie je probeert te verkopen, zegt ja.

Als verkopen zo belangrijk is, hoe komt het dan dat veel mensen er moeite mee hebben? De reden is dat:

  1. het een gevoel van ongemak kan oproepen en
  2. het een beroep doet op een set van vaardigheden, die vaak niet allemaal even sterk zijn ontwikkeld.

De eerste stap die je kunt zetten om verkopen te leren, is om een realistische visie op verkoop te ontwikkelen. Daarmee kun je jezelf veel ongemakkelijke gevoelens besparen.

Als je leert hoe je kunt verkopen, word je veel effectiever als het gaat om het beïnvloeden en overtuigen van anderen.

Maar de belangrijkste reden waarom verkopen zo’n belangrijke vaardigheid is, is dat het je in staat stelt om het bedrijf te hebben dat jij voor ogen hebt. Als je eenmaal leert hoe verkopen werkt, ligt er een wereld voor je open om met je talenten en passie een succesvol bedrijf te runnen met hoge netto marges en volop continuïteit.

Wil je mijn persoonlijke hulp, vraag dan vandaag nog een gesprek met me aan via deze link.

Hoe een supervervuiler het duurzaamste bedrijf ter wereld werd

Ik sprak Mark (niet zijn echte naam), eigenaar van een grafisch bedrijf, over de ontwikkelingen in de grafische afwerking-industrie. Vanwege overcapaciteit en daardoor structurele druk op de prijzen, is de verwachting dat bedrijven in de grafische industrie fuseren,  worden overgenomen, of failliet gaan. Bedreigingen komen vooral van nieuwe toetreders die een voorsprong hebben op online en crossmedia dienstverlening.

Om dit concurrentieveld te overleven, adviseerde ik Mark om over de strategie van zijn bedrijf na te denken en een koers te bepalen die weer mogelijkheden voor groei creëert. Ondanks de marktvooruitzichten en het serieuze risico van faillissement, besloot Mark om deze ontwikkelingen af te wachten …  dit tot mijn grote verbazing. Hoe was dat mogelijk?

De reactie van Mark is heel herkenbaar.

Veel ondernemers blijven hetzelfde doen met als gevolg dat ze hetzelfde resultaat bereiken, ook als dit resultaat slecht is. Het risico van zijn koers is dat Mark uiteindelijk de slag verliest. Dat er een moment komt dat het hem niet meer lukt werk met een gezonde marge aan te nemen. De benodigde omzet te maken. Geld te verdienen. En dat betekent voor Mark slechtere bedrijfsresultaten, nog harder werken, en eventueel een faillissement met alle gevolgen van dien voor zijn personeel en hem persoonlijk.

Wat zorgt ervoor dat Mark niet in beweging komt? Ik noem 7 redenen:

  1. Ons gedrag is voor 95% onbewust, maar 5% is bewust. Het onbewuste gedrag bepaalt waar je uiteindelijk op uitkomt. De effectiviteit van je gewoonten – je handelen, praten en denken – bepaalt de kwaliteit van je resultaten. Als je andere resultaten wilt, dan moet je dus nieuwe gewoonten vormen. Maar dat is heel lastig als 95% van je gedrag onbewust is. Daarom is veranderen zo moeilijk.
  1. Ons angstgevoel overdrijft de ernst van de situatie met een factor 2 of meer. Voorbeeld: € 1.000 krijgen heeft minder waarde dan € 1.000 verliezen. Als je dingen wilt gaan proberen die je niet eerder hebt gedaan, ben je niet bekend met de mogelijkheden. Dit kan een onzeker, verlammend, gevoel geven.
  1. De waan van de dag. Of je nu ondernemer, manager of medewerker bent, men heeft het vrijwel altijd (te) druk. Tijd om te reflecteren op (de strategie van) je bedrijf en is er niet.
  1. Strategische keuzes en beslissingen kunnen een grote en onzekere uitwerking hebben op het welzijn van jezelf, je bedrijf en omgeving. Ze lijken te complex om te maken en daarom schuif je ze vooruit.
  1. Soms hopen we dat het zo’n vaart niet zal lopen. Tegen beter weten in. Hoop biedt houvast, maar helaas geen grip op groei. Je moet toch zelf in beweging komen.
  1. Je staat er alleen voor. Iedereen kijkt naar jou. Klanten, leveranciers en medewerkers verwachten van jou een oplossing voor alle problemen en vragen die ze hebben. Je bent of lijkt onmisbaar. Soms voel je je eenzaam. Er is niemand die samen met jou de schouders eronder zet.
  1. Tot slot kan het zijn dat je de overtuiging hebt dat de medewerkers een verandering niet aankunnen. Maar laat deze overtuiging je niet belemmeren om in actie te komen. Medewerkers werken graag bij een succesvol bedrijf. Een bedrijf waarin ze de energie voelen en worden uitgedaagd. Als jij niets doet, ben jij het eerste argument voor je medewerkers om ook niets te doen. Voorbeeldgedrag speelt een grote rol bij leiderschap.

Wie had ooit gedacht dat het zwaar vervuilende mijnbouwbedrijf (opgericht in 1906) in 2013 tot het duurzaamste bedrijf ter wereld zou worden gekozen? Ik niet. Over dit Belgische bedrijf Umicore las ik een fantastisch verhaal (“Hoe een groot, vervuilend bedrijf een groene, schone voorloper werd” van Thalia Verkade in de Correspondent). Als het bedrijf destijds niet in beweging was gekomen, was het bedrijf vandaag de dag nooit een ongelooflijk succesvol duurzaam bedrijf geworden.

De multinational Umicore is een geweldig voorbeeld van hoe een bedrijf zijn koers succesvol kan verleggen. Deze grote organisaties bewegen zich doorgaans als een mammoettanker (= langzaam). Laat staan wat mogelijk is voor een flexibel MKB-bedrijf.

Denk jij erover de koers van je bedrijf onder de loep te nemen om de bedrijfsstrategie aan te scherpen? Hier volgen 5 tips om mee te nemen:

  1. WACHT NIET TOTDAT DE NOODZAAK JE DWINGT KOERS TE BEPALEN
    Start op tijd. Het is verstandig om regelmatig naar de strategie van je bedrijf te kijken en je vragen te stellen als ‘Doen we nog steeds de juiste dingen om de gewenste doelstellingen te halen? Is er in onze omgeving iets veranderd, waar we op moeten reageren?’
  1. BASEER JE NIEUWE KOERS OP DE TRENDS EN ONTWIKKELINGEN IN DE MARKT
    Let daarbij ook op tegentrends. Bedenk daarbij dat trends klein beginnen.
  1. DURF EEN NIEUWE KOERS TE VAREN, OOK ALS DIT EEN WIJZIGING VAN JE CORE-BUSINESS IMPLICEERT.
    En evenzo belangrijk, durf hieraan vast te houden. Laat niet meteen de koers los bij een tegenvaller.
  1. LEER VAN DE BESTEN
    Niet alles hoef je zelf te kunnen en uit te vinden. Modder niet aan. Dat kost geld, tijd en energie. Zoek hulp. Sterker nog, vaak helpt het om de hulp van anderen in te schakelen. Je zult merken dat je van buitenstaanders interessante dingen kunt leren (vaardigheden, kennis, ideeën) die jou persoonlijk en je bedrijf sneller op een hoger niveau brengen.
  1. INVESTEER IN VERNIEUWING
    Laat je dit achterwege, dan belemmert dit vroeg of laat de mogelijkheden tot groei. Vernieuwing heeft te maken met optimaliseren van processen, inzet van ICT, verbetering van je aanbod, zodat klanten een nog hogere waarde ervaren.

Is dit interessant voor jou? Wil je leren wat nodig is om de strategie voor je bedrijf aan te scherpen? Welk businessmodel voor jou het beste werkt?

Dit is wat je allemaal gaat leren in mijn 1-daagse Hagelscherpe groeistrategie in 1 dag met 1-op-1 coaching.

Dit is wat deze dag je oplevert:

  • Je ambities voor omzet, winst, marktaandeel en eigen vrijheid zijn kraakhelder. Ze zijn concreet in omvang en tijd, zodat je je echt gaat focussen
  • Je krijgt helder welke stappen je moet zetten om het gat tussen je huidige situatie en je ambities te dichten
  • Je neemt strategische keuzes waardoor de groeistrategie duidelijk en uitvoerbaar wordt
  • Aan het einde van de dag heb je een concreet actieplan waardoor je de strategie met gemak kunt uitvoeren en sneller de gewenste resultaten kunt behalen.

Betrokken medewerkers zorgen voor meer omzet en winst. Zo bereik je dit!

Als je een bedrijf binnenstapt, voel je meteen of de medewerkers wel of niet betrokken zijn. Die energie is er, of juist niet. Je ziet blijde of gestreste gezichten.

Betrokken medewerkers zorgen voor meer omzet en winst. Maar hoe verhoog je de betrokkenheid bij je medewerkers?

Een wijze les is te leren uit het verhaal van het Schotse MKB-bedrijf ‘Novograf Brand Realization’. In plaats van het bedrijf te verkopen aan een Amerikaans bedrijf, dat hun 90 werknemers op straat zou zetten, hebben de twee eigenaren het bedrijf verkocht aan de medewerkers.

We kunnen regelmatig lezen over bedrijven die worden opgekocht door equity of hedge funds die daaraan zelf veel geld verdienen. De werknemers komen er vaak bekaaid vanaf. Het doel van de koop is een quick win. Naar de langere termijn, de werknemers en de continuïteit van de onderneming wordt niet gekeken.

Novograf is nu 100% in handen van alle werknemers. Deze constructie bezorgde Novograf de volgende voordelen:

  1. De verkoop steeg met 20% omdat medewerkers zich als eigenaar meer betrokken voelden
  2. Processen werden geoptimaliseerd en onnodige kosten bespaard omdat medewerkers kritischer naar hun dagelijkse werk werden. Ze gingen elkaar vragen stelen als “Waarom doen we de dingen zoals we ze doen” en “Kan dat niet slimmer of efficiënter?
  3. Medewerkers op de werkvloer kregen meer invloed op het beleid waardoor er betere afspraken kwamen onder meer m.b.t. ziekte en verlof, en er kwam een bonussysteem

Nu is het natuurlijk niet voor elk bedrijf weggelegd om het bedrijf aan zijn medewerkers over te dragen. Maar wat het artikel zo interessant maakt, is de link tussen verhogen van de betrokkenheid van medewerkers en het positieve effect op het resultaat van een bedrijf.

Ook mijn klanten zie ik worstelen. Een klant van mij – ik noem haar Frederique – was bijna burned out. Ze had problemen met haar personeel:

  • Het aansturen van haar medewerkers kostte haar veel energie
  • Tegelijkertijd kreeg ze hier geen energie van
  • De medewerkers werkten reactief in plaats van actief
  • De productiviteit was onnodig laag
  • Het ziekteverzuim was daar bovenop hoog wat een enorme impact op het bedrijfsresultaat had

Ik hielp Frederique hoe ze haar medewerkers meer bij het bedrijf kon betrekken. Na circa 10 maanden vertelde ze me hoe trots ze op zichzelf en haar team was. Want ze hadden de productiviteit ten opzichte van het jaar ervoor met 10% verhoogd, iedereen was super enthousiast en tevreden. En het leek juist alsof het werk met veel minder moeite was gedaan. Het ziekteverzuim was ook gedaald en haar team had meer dagelijks werk van haar overgenomen, waardoor zij de tijd had voor strategische zaken en de broodnodige innovatie.

Het leek te mooi om waar te zijn. Maar dat was het niet. Haar medewerkers betrekken bij het bedrijf was de sleutel voor het succes. In dit artikel geef ik je 7 manieren om de betrokkenheid van medewerkers te verhogen:

  1. STOP MET DICTEREN HOE IETS MOET GEBEUREN

De belangrijkste valkuil van leidinggeven is dat je medewerkers niet alleen vertelt WAT er moet gebeuren maar ook HOE het moet gebeuren. Je stapt dan in een bekende valkuil door geen gebruik te maken van de denkkracht en creativiteit van je mensen. Sterker nog, je kan zelfs blind worden voor andere mogelijkheden. En de kans missen om betrokkenheid te creëren.

  1. SPREEK JE VISIE EN DE GEWENSTE TOEKOMSTIGE RESULTATEN HARDOP UIT.

Hou je je visie en de gewenste resultaten voor jezelf, dan blijven ze de opbrengst van jouw verbeelding. Als jij communiceert met je team, raakt het team geïnspireerd en gemotiveerd. Dit is superbelangrijk.

  1. SPREEK DE WAARHEID EN HOU GEEN INFORMATIE ACHTER

In een lastige situatie kan de verleiding groot zijn om de zaken te nuanceren, door feiten te verzwijgen, kritiek voor je te houden of zoete broodjes te bakken. Maar zo creëer je geen vertrouwensband met je medewerkers. Verlang ook van je mensen dat ze de waarheid spreken en de zaken niet anders voorstellen dan de werkelijkheid.

  1. SPREEK EEN BONUSSYSTEEM AF

Dit kan op vele manieren. Van belang is wel dat het doel realistisch en daardoor haalbaar is (anders bereik je het tegenovergestelde). Maar wel uitdagend. Een valkuil hierbij is dat het bonussysteem samenwerken niet meer stimuleert en iedereen voor het halen van zijn eigen bonus gaat, ten koste van de gezamenlijke bedrijfsdoelstellingen. Daarom is het van essentieel belang dat goed samenwerken wordt beloond door het bonussysteem.

  1. DRAAG EEN GEDEELTE VAN HET EIGENDOM OVER

Door middel van aandelen of certificaten, met of zonder stemrecht. Zoals het ook gebeurde bij Novograf, al gebeurde het daar voor de volle 100% eigendom.

  1. MOEDIG ELKAAR AAN

Ik had ooit een manager die een geeltje aan zijn laptop had geplakt waarop stond “elke dag een compliment geven”. Je kunt erom lachen (wat we ook hartelijk deden) maar het is zo belangrijk om elkaar binnen het bedrijf aan te moedigen en complimenten te geven. Je gaat ervan groeien, zowel de ontvanger als diegene die geeft.

  1. VERGOOT DE BETROKKENHEID VAN JEZELF

Het gaat niet alleen om de betrokkenheid van je medewerkers bij het bedrijf, maar ook om de betrokkenheid van het bedrijf bij de medewerkers en dus om de betrokkenheid van jezelf. Je hoeft niet te praten over het weekend of over jezelf. Maar door te praten over je passie en missie en hoe je het bedrijf of team verder wilt gaan ontwikkelen, bereik je een enorme betrokkenheid bij je medewerkers.

Wil jij dit ook bereiken en wil je mijn hulp hoe je dit het beste kunt aanpakken, geef je dan hier op voor een gesprek.

Ps. Als je meer wilt lezen over Novograf, heeft The Guardian er een interessant artikel over geschreven https://www.theguardian.com/commentisfree/2018/mar/14/workers-bosses-new-economics-series-employee-ownership